Astma

Astma, een reactieve luchtwegaandoening, is een chronische stoornis die een beperking van het ademhalingsvermogen veroorzaakt door ontsteking van de bronchiën, dat zijn de voornaamste luchtwegen in de longen. In de V.S. heeft 3 tot 5 procent van de volwassenen en 7 tot 10 procent van de kinderen last van astma. Jaarlijks sterven ongeveer 5.000 mensen aan ernstige astma.

Bij mensen met astma vinden drie veranderingen in de luchtwegen van de longen plaats: de eerste verandering is ontsteking of zwelling, waardoor in de luchtwegen dik slijm ontstaat. De ontsteking leidt vervolgens tot vernauwing van de spieren rondom de luchtwegen, waardoor de luchtwegen smaller worden. Deze luchtwegvernauwing wordt ook bronchospasme genoemd. De derde verandering is een verhoogde gevoeligheid van de luchtwegen; daardoor wordt de astmapatiënt overgevoelig voor onder andere dierenvachten, stuifmeel, koude lucht en tabaksrook.

Voor het ontwikkelen van een medicatieplan voor beheersing van de symptomen en vermindering van astma-aanvallen is samenwerking tussen astmapatiënt en arts nodig.