Emfyseem (Longemfyseem)

Bij normale ademhaling gaat er lucht via de neus en de luchtpijp naar steeds kleiner wordende luchtwegen, de bronchiƫn. De bronchiƫn splitsen zich in bronchioli en uiteindelijk in kleine trosjes dunne, tere zakjes, de longblaasjes; medische benaming: alveoli. In de longblaasjes wordt de koolstofdioxide in het bloed vervangen door zuurstof.

Door het inademen van giftige dampen, bijvoorbeeld bestanddelen van sigarettenrook, kan zich emfyseem ontwikkelen, een onherstelbare aandoening waarbij de longfunctie gevaar loopt.

In het beginstadium van emfyseem worden de longblaasjes verwoest, waardoor in het weefsel van het onderste gedeelte van de longen 'gaten' ontstaan. Door deze gaten klappen de bronchioli dicht, zodat de lucht de overgebleven longblaasjes niet kan bereiken. De omwisseling van koolstofdioxide in zuurstof vermindert hierdoor. Dit veroorzaakt kortademigheid, die geleidelijk verslechtert en waardoor de longen en het hart uiteindelijk schade oplopen.