Luchtwegverwijders (Bronchodilatatoren)

Bij normale ademhaling gaat er lucht via de neus en de luchtpijp naar steeds kleiner wordende luchtwegen, de bronchiën. In sommige gevallen trekken de gladde spieren om de bronchiën zich samen, waardoor er meer slijm ontstaat. Dit bemoeilijkt het ademhalen.

Over het algemeen wordt deze aandoening behandeld met medicijnen, bronchodilatoren genoemd. De meest voorkomende typen bronchodilatoren zijn anticholinergica en bèta-2-agonisten. Deze medicijnen worden geïnhaleerd en gaan via de luchtwegen naar de bronchiën, waar ze zich binden aan de gladde spiercellen. Hierdoor ontspannen de spieren zich en vermindert de aanmaak van slijm, en daardoor gaat het ademen gemakkelijker.